Viaggio a Nazareth

La basilica dell’Annunciazione è il principale luogo di culto cattolico della città di Nazareth, in Israele.

Sorge sul luogo in cui, secondo la tradizione cristiana, l’arcangelo Gabriele annunciò a Maria la prossima nascita di Gesù.

Per tale motivo è una delle mete principali e irrinunciabili dei pellegrini che visitano la Terra Santa, insieme alla basilica della Natività di Betlemme e alla basilica del Santo Sepolcro di Gerusalemme.

Già nel primo secolo, i discendenti della famiglia di Maria costruirono nel luogo un edificio sacro e nel V secolo, venne elevata la prima basilica secondo lo stile bizantino dell’epoca.

Nell’XI secolo, quando in Terra Santa si instaurò la dominazione dei cristiani latini con Baldovino I, si ricostruì la vecchia basilica in decadimento, restaurandola però in stile romanico.

Il monumento, ricco e sontuoso, venne poi abbattuto da un comandante militare mamelucco, che salvò solo la grotta santa.

Nel 1730 fu concesso di erigere una chiesa sulla grotta dell’Annunciazione, ampliata nel 1871 e il cui perimetro venne scoperto per caso nel 1909 da Padre Viaud, padre superiore dell’epoca.

Gli scavi, condotti dall’archeologo francescano Camillo Bellarmino Bagatti della Custodia di Terra Santa tra il 1955 ed il 1969, in vista della costruzione della basilica attuale (edificata tra il 1960 ed il 1969), hanno messo alla luce i resti di due chiese precedenti, una bizantina e una crociata e addirittura qualche rudere del primitivo edificio giudeo-cristiano.

Sono stati effettuati anche numerosi ritrovamenti di elementi mobili o separati dalla sede originale, come capitelli e colonne, la maggior parte dei quali è oggi conservata nell’annesso museo francescano.

La dedicazione della nuova basilica avvenne per l’esattezza il 25 marzo del 1969, presieduta dal cardinale francese Gabriel-Marie Garrone, allora prefetto della Congregazione per l’educazione cattolica.

L’edificio è stato realizzato secondo il progetto dell’architetto italiano Giovanni Muzio ed è costituito da una basilica inferiore ed una superiore che hanno un’unica facciata principale rivolta ad ovest, con al centro la statua bronzea di Gesù.

La facciata, in blocchi di pietra bianca, è suddivisa poi da strisce orizzontali in pietra rosa sulle quali sono scolpite motivi con fiori, uccelli, il mare, il fuoco e le stelle.

Sulla terza e sulla sesta fascia inoltre, sono scolpite, in lingua latina, le parole dell’Angelus: Angelus Domini nuntiavit Mariae (L’angelo del Signore portò l’annuncio a Maria sulla sesta) e Verbum caro factum est et habitavit in nobis (Il Verbo si fece carne e venne ad abitare in mezzo a noi, sulla terza).

Viaggio a Nazareth

Vi sono anche decorate alcune immagini in rilievo raffiguranti Maria e l’Angelo (sopra la sesta fascia) e i quattro evangelisti (sopra la terza fascia) così disposti partendo da sinistra: Matteo, Marco, Luca e Giovanni.

Ai due margini della facciata invece, sono scolpite delle citazioni tratte dall’antico testamento e vi sono anche delle tozze torrette ottagonali, all’interno delle quali si trovano le scalinate che mettono in comunicazione le due basiliche.

Per quanto riguarda invece il portico che introduce alla chiesa inferiore, ha tre portali in bronzo e rame, raffiguranti alcune scene della vita di Gesù (quello centrale), Adamo ed Eva, il diluvio universale e Noè e il patto di Dio con Abramo (quello di sinistra) e infine la storia del profeta Giona (quello di destra).

Il vasto ambiente interno, che si sviluppa in larghezza e lunghezza piuttosto che in altezza, è suddiviso per mezzo di pilastri in cemento in tre navate, due gemelle laterali e una più grande centrale.

Lungo le pareti laterali e la parete fondale, si aprono inoltre molte cappelle di varie dimensioni.

Una fra quelle della parete di fondo, è costituita dall’abside della chiesa romanica eretta dai crociati, di forma semicircolare e con muratura composta da spessi blocchi di pietra chiara, che include un moderno altare e un tabernacolo neogotico.

Il moderno presbiterio è invece ad una quota più bassa rispetto al pavimento della basilica inferiore e vi si accede tramite due rampe di scale.

Esso, orientato trasversalmente rispetto al resto della chiesa, sicché, entrando dalla facciata principale, si viene ad avere l’altare sulla sinistra e non al centro, è costituito da uno spazio centrale quadrato con altare, alle spalle del quale, vi è un elaborato cancello in ferro battuto che chiude il prospetto della grotta dell’Annunciazione, ovvero il centro di tutto il santuario, tradizionalmente identificata con la casa di Maria.

Si ritiene infatti che la casa avesse una parte scavata nella roccia (la grotta) e una parte in muratura.

Quest’ultima però non è più presente qui e secondo la tradizione, fu trasportata tra il 1291 e il 1294 a Loreto nelle Marche, dove è conservata all’interno della basilica della Santa Casa.

All’interno della grotta si trovano attualmente soltanto l’altare barocco della vecchia chiesa e il moderno tabernacolo.

Dall’esterno, tramite due portali posti sul fianco sinistro dell’edificio nei pressi del battistero o dall’interno tramite una scalinata, si accede poi alla basilica superiore, dedicata a Maria Madre della Chiesa e divisa anch’essa da pilastri di cemento in tre navate, convergenti in un unico spazio ottagonale, coperto da una grande cupola, che permette di vedere la sottostante grotta dell’Annunciazione.

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Lungo le pareti delle navate laterali, vi sono vari mosaici della Vergine Maria donati da diverse nazioni, inoltre, nella prima campata di ciascuna delle due navate laterali, si trovano quattro mosaici, due a navata, raffiguranti la consegna delle chiavi a Pietro e la parabola del figliol prodigo a sinistra e la Maddalena che lava i piedi a Gesù e la figura del buon pastore a destra.

Viaggio a Nazareth

La parete fondale è qui completamente rivestita da un mosaico di ben 140 metri quadrati, raffigurante la Chiesa, una, santa, cattolica e apostolica.

Infine ai lati dell’abside vi sono le cappelle dedicate a San Francesco d’Assisi, a sinistra e al Santissimo Sacramento a destra, impreziosite anch’esse con mosaici moderni.

In definitiva un’esperienza di fede di fondamentale importanza, che noi vi consigliamo sinceramente di provare!

 

 

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